Petition to the First President of the Supreme Court concerning her motion to the Constitutional Court

107 entities signed a petition to the First President of the Supreme Court, appealing for the withdrawal of her motion to the Constitutional Court. The motion concerns the examination of the constitutionality of certain provisions of the Act on access to public information. If the Constitutional Court rules these provisions are unconstitutional, citizens will lose their access to information. The contents of the petition have been enclosed below.

Contents of the petition:                                                                                             

We are citizens, entrepreneurs, journalists, representatives of civil society organisations. Concerned about the motion you have submitted to the Constitutional Court, regarding certain provisions of the Act on access to public information, we are petitioning for the motion to be withdrawn.

Each of us, in their everyday actions, can see the benefits brought by the transparency of public life. Extensive access to public information, including knowledge of who – by name – is responsible for specific decisions, is a sine qua non condition for the accountability and responsibility of the authorities at each level. Transparency alco constitutes the basic principle of a democratic state under the rule of law. The exercise of the right to public information often meets a barrier on the part of state institutions. Despite this, we believe that Polish law still guarantees us fundamental standards in this respect.

Your motion strikes at the foundations of the Act containing procedures for the implementation of the right to information. Some of us represent circles that have been working for an increase in the transparency of public life for decades. We know very well that even the undermining of the existing guarantees immediately creates problems. Public institutions very quickly make use of any doubts and disputes to draw citizens away from information.

However, citizens wish to know how the law on health protection or education is being written, e.g., who participates in the teams of experts, working groups, and round tables. Others wish to know what the influence of large corporations is, including who ministers are meeting with. These matters are important in the creation of law, which then applies to us all.

We are concerned that your motion will result in serious restrictions of access to information that is important for many social and professional groups. Entrepreneurs will have more difficult access to data that enable them to plan investments or check connections between their competitors and people making decisions on public contracts. Journalists will fail to obtain relevant information about actions undertaken by public persons. And it is the essence of the free media to provide the public opinion with knowledge about who makes the decisions affecting the economy and other areas of social life, what prerequisites they rely on, and whether they are acting in a conflict of interest. The restriction of access to public information will most certainly have a negative effect on the way enormous EU funds are spent under the new financial perspective that is just starting. And this in turn creates a real threat that EU subsidies will be lost and conflicts with the European Commission will arise.

Active citizens, basing their local activity on the possibility of scrutinising leaders of districts or mayors thanks to the right to information, may also be affected by these restrictions acutely. Decisions made by local governments must be separated from the personal interests of local officials and politicians. This is why we should have the possibility of checking who has access to the town or city mayor’s ears, and how the subordinated companies are controlled.

Finally, persons acting in environmental organisations have a problem with enforcing the right to information about the environment. Although this is regulated in a separate Act, they are often directed to look into the Act on access to public information. Why? Because this way it is easier to avoid giving an answer to the officials. Restrictions in access to information about the environment result in no knowledge about air pollution or nature-degrading investments, which may have a negative impact on the health and safety of the society.

You should not forget about civic organisations which have problems with transparency in public institutions in areas they deal with.

At the same time, the motion you have submitted creates another threat. Obliged entities which receive motions for access to public information are not waiting for the verdict of the Constitutional Court, they are already restricting transparency. They indicate that until the Constitutional Court has resolved the doubts you have indicated, the fulfilment of requests for information may be suspended. Thus, for a long period of time, we may be deprived of information about the state’s activities.

For these reasons, we would like to appeal to you to withdraw the motion. We see the fact that the provisions concerning access to public information in some areas would require improvement. But we believe that changes in such sensitive matter as the transparency of public life should be the outcome of extensive dialogue and consultations.

We count on your positive response to our petition.

  1. Akcja Demokracja, Warszawa
  2. Berliński Kongres Kobiet, Berlin
  3. OK Democracy is OK, Francja
  4. Dziewuchy Szwajcaria, Zurych
  5. Dziewuchom Dziewuchy Sieradz
  6. Federacja na rzecz Kobiet i Planowania Rodziny, Warszawa
  7. Fundacja “Przestrzeń dla Edukacji”, Warszawa
  8. Fundacja Autonomia, Kraków
  9. Fundacja Centrum Praw Kobiet. Warszawa
  10. Fundacja Court Watch Polska, Toruń
  11. Fundacja dla Polski, Warszawa
  12. Fundacja E-Media na rzecz Dziedzictwa Kultury, Sopot
  13. Fundacja ePaństwo, Warszawa
  14. Fundacja Frank Bold, Kraków
  15. Fundacja im. Kazimierza Łyszczyńskiego, Warszawa
  16. Fundacja im. Stefana Batorego, Warszawa
  17. Fundacja Lepsze Niepołomice, Niepołomice
  18. Fundacja Miasto Obywatelskie Lubartów, Lubartów
  19. Fundacja Odpowiedzialna Polityka, Warszawa
  20. Fundacja OPOR, Warszawa
  21. Fundacja Panoptykon, Warszawa
  22. Fundacja Pole Dialogu, Warszawa
  23. Fundacja Rodzić po Ludzku, Warszawa
  24. Fundacja Rozwoju Demokracji Lokalnej im. Jerzego Regulskiego, Warszawa
  25. Fundacja Wiedzieć Więcej, Kędzierzyn Koźle
  26. Fundacja Wolności, Lublin
  27. Instytut Spraw Publicznych, Warszawa
  28. Kaliska Inicjatywa Miejska, Kalisz
  29. Kongres Ruchów Miejskich, Poznań
  30. Komitet Obrony Demokracji, Warszawa
  31. Manifa Bydgoska, Bydgoszcz
  32. Młodzi na Rzecz Gdyni – Gdynianka, Rumia
  33. Ogólnopolska Federacja Organizacji Pozarządowych OFOP, Warszawa
  34. Ośrodek Działań Ekologicznych “Źródła”, Łódź
  35. Otwarta Rzeczpospolita – Stowarzyszenie przeciw Antysemityzmowi i Ksenofobii, Warszawa
  36. Pomorska Federacja Organizacji Pozarządowych, Studzienice
  37. Pomorskie Stowarzyszenie Aktywni Lokalnie, Pruszcz Gdański
  38. Powiślańska Akcja Kobiet, Malbork
  39. Pracownia na rzecz Wszystkich Istot, Bystra
  40. Pracownia Zrównoważonego Rozwoju, Toruń
  41. Protest Kobiet, Warszawa
  42. Ruch Społeczny Obywatele dla Edukacji, Warszawa
  43. Serwis, Cisie, gmina Blachownia
  44. Sieć Obywatelska Watchdog Polska, Warszawa
  45. Społeczna Inicjatywa Narkopolityki, Warszawa
  46. Stowarzyszenie 61/Mam Prawo Wiedzieć, Warszawa
  47. Stowarzyszenie Aktywności Obywatelskiej Bona Fides, Katowice
  48. Stowarzyszenie Kobieta na PLUS, Ruciane-Nida
  49. Stowarzyszenie BoMiasto, Katowice
  50. Stowarzyszenie Dialog Społeczny, Warszawa
  51. Stowarzyszenie Dolnośląski Kongres Kobiet, Wrocław
  52. Stowarzyszenie Interwencji Prawnej, Warszawa
  53. Stowarzyszenie Paryżanie, Mikstat
  54. Stowarzyszenie RAZEM DLA KONARZEWA, Konarzew gm. Zduny
  55. Stowarzyszenie na rzecz Rozwoju Wsi Łuczyna, Łuczyna
  56. Stowarzyszenie Rozwój Inicjatyw Obywatelskich, Masłów
  57. Stowarzyszenie Stan Równości, Bydgoszcz
  58. Stowarzyszenie Trygort nad Mamrami, Trygort gm. Węgorzewo
  59. Stowarzyszenie Umarłych Statutów, Gródek
  60. Strajk Kobiet Berlin #feminiberlinpolska, Berlin
  61. Tęczowy Tarnów, Tarnów
  62. Towarzystwo Dziennikarskie, Warszawa
  63. Wielka Koalicja za Równością i Wyborem, Warszawa

Organisations who joined the petition:

  1. Centrum Cyfrowego Wsparcia Edukacji, Jabłonna
  2. Centrum Rozwoju Inicjatyw Społecznych CRIS, Rybnik
  3. Dziennik Nowogardzki, Nowogard
  4. e-Bros Rafał Kurabiowski, Warszawa
  5. Fundacja Busola Inicjatyw Pozarządowych, Siechnice
  6. Fundacja Czarna Owca Pana Kota, Wrocław
  7. Fundacja Forum Obywatelskiego Rozwoju, Warszawa
  8. Fundacja Kolejowa “Stacja Lubsko/Sommerfeld”, Lubsko
  9. Fundacja Partners Polska, Warszawa
  10. Fundacja PrzeKarpacie / inicjatywa Obywatelski Mielec, Mielec
  11. Fundacja Reporterów, Warszawa
  12. Fundacja Rozwoju Społeczeństwa Informacyjnego, Warszawa
  13. Fundacja Społeczeństwo 2.0, Zabrze
  14. Fundacja Teatru Ósmego Dnia, Baranowo, gmina Tarnowo Podgórne
  15. Fundacja Zwierzokracja, Tarczyn
  16. Głos Kociewia, Starogard Gdański
  17. Inicjatywa Nowy Szczecin, Szczecin
  18. Kampania Przeciw Homofobii, Warszawa
  19. Koło Naukowe X Internet / Kultura / Sztuka, Wrocław
  20. Lubelskie Forum Organizacji Osób Niepełnosprawnych -Sejmik Wojewódzki, Lublin
  21. Nowotarski Alarm Smogowy, Nowy Targ
  22. Ostrowieckie Stowarzyszenie Głuchych “Nad Kamienną”, Ostrowiec Świętokrzyski
  23. Press Club Polska, Warszawa
  24. Rembertów Bezpośrednio, Rembertów
  25. Stowarzyszenie “Wiatrak”, Warszawa
  26. Stowarzyszenie Akcja Miasto, Wrocław
  27. Stowarzyszenie AXA, Tłuszcz
  28. Stowarzyszenie Amnesty International
  29. Stowarzyszenie Demagog, Kraków
  30. Stowarzyszenie Idea Carpathia, Krosno
  31. Stowarzyszenie Kamieni Szlachetnych, Olsztyn
  32. Stowarzyszenie MODrzew – Monitoring Obywatelski Drzew, Bydgoszcz
  33. Stowarzyszenie MOST, Kielce
  34. Stowarzyszenie na rzecz czystości ziemi, Zielonagóra./ gm. Obrzycko
  35. Stowarzyszenie NEURON Pomocy Dzieciom i Osobom Niepełnosprawnym, Dąbrowa Górnicza
  36. Stowarzyszenie Plac Solidarności, Szczecin
  37. Stowarzyszenie Przyjaciół Gminy Leszno
  38. Stowarzyszenie Przyjaciół Ziemi Tomickiej, Tomice
  39. Stowarzyszenie Rodzina Kolpinga, Syców
  40. Stowarzyszenie Rozwoju INSPIRACJE, Słupsk
  41. Stowarzyszenie NASZE PRAWO, Inowrocław
  42. Stowarzyszenie Wiosna bez Barier, Szczecin
  43. Stowarzyszenie Zdrowa Praca, Warszawa
  44. Świebodzin TV, Świebodzin
  45. Towarzystwo na rzecz Ziemi, Oświęcim
  46. Zakład Usługowo Projektowy “Eko-Erg”, Starogard Gdański


Support watchdog


Leave a Reply

Before sending a comment read "Rules for adding and publishing comments".

Your email address will not be published. Required fields are marked *